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美國在礦井發現一片罕見巨型遠古化石森林

時間:2007-04-24  來源:  瀏覽:678次
當時,伊利諾伊州地質調查局的專家JohnNelson正在Vermilion縣的個礦井做例行測繪…在發現了化石森林的遺跡后,他邀請隊古生物學家做進步的調查…當深入到地下米的時候,就著礦井燈的光束,他們驚異地發現頭頂的礦道上布滿了樹根,樹干嵌在天花板上…”科學家們發現了大如樹木的木賊屬石松屬和蕨類植物…專家們介紹說,這個森林在遠古時代是生長在片泥煤地上的,因為場突如其來的地
美國在礦井發現一片罕見巨型遠古化石森林


這片森林掩埋迅速,因此保存完好。(圖片來源:H.Falcon-Lang)

    中國景觀網4月24日消息:美國科學家們在伊利諾伊州的煤礦里發現了一片巨型的遠古化石雨林。這個在地下沉睡了3億年的化石森林如同一座化石寶庫,包括了多種現已滅絕的植物物種。    

    該化石森林的發現純屬偶然。當時,伊利諾伊州地質調查局的專家JohnNelson正在Vermilion縣的一個礦井做例行測繪。在發現了化石森林的遺跡后,他邀請一隊古生物學家做進一步的調查。當深入到地下100米的時候,就著礦井燈的光束,他們驚異地發現頭頂的礦道上布滿了樹根,樹干嵌在天花板上。    

    專家們介紹說,這個森林在遠古時代是生長在一片泥煤地上的,因為一場突如其來的地震被迅速埋入了地下約5米的地層。后來更多的巖石在上面堆積,這片森林就形成了化石。    

    其實這并不是迄今為止發現的最古老的化石森林——有一些更加古老的森林已經在地下沉睡了3.7億年,但是這片森林的面積之大十分罕見。科學家們發現,在石炭紀的森林中,樹種在各個地區的分布是不一樣的,而不是隨機地混雜在一起。   

    專家們介紹說,靠近海岸的樹種與內陸的樹種有所不同,這一點很微妙,如果不是這片化石森林面積遼闊,是很難被發現的。   

    這片遠古森林與現代森林看上去相差甚遠。用研究組的成員之一、英國布里斯托爾大學(UniversityofBristol)的HowardFalcon-Lang的話來說:“最原始的雨林的多樣性非常奇怪。”科學家們發現了大如樹木的木賊屬、石松屬和蕨類植物。如今這些植物一般在兩、三米左右,但是它們的祖先卻高達40米。同樣令人吃驚的是科學家們發現了類似紅樹林的樹種,而傳統認為紅樹林是在較近期才進化出的。   

    科學家們認為,因為有可能把數個相似樹種誤認為同一樹種,他們保守估計這片森林大約包含50個樹種。遺憾的是,這片寶貴的化石森林很快就要遭到滅頂之災了——這處礦井在未來幾年里很可能會坍塌,而目前還沒有保護化石的計劃。Falcon-Lang倒是想的開,他說,如果不是因為采礦,這片森領恐怕本來就永無“得見天日”的機會。(科學網 何姣/編譯)

編輯:中國景觀網

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